The quotes we love from the books we adore.

pizap.com14422301282511There are thousands of wonderful books out there, some of which stay with you for the rest of your life. But do you remember your favourite quotes from them? Here are some of mine, I’d love to here some of yours, too!

“If you want to know what a man’s like, take a good look at how he treats his inferiors, not his equals.”
― J.K. Rowling, Harry Potter and the Goblet of Fire

“It is our choices, Harry, that show what we truly are, far more than our abilities.”
― J.K. Rowling, Harry Potter and the Chamber of Secrets

“Fairy tales are more than true: not because they tell us that dragons exist, but because they tell us that dragons can be beaten.”
― Neil Gaiman, Coraline

“A reader lives a thousand lives before he dies, said Jojen. The man who never reads lives only one.”
― George R.R. Martin, A Dance with Dragons

“The marks humans leave are too often scars.”
― John Green, The Fault in Our Stars

“Not all those who wander are lost.”
― J.R.R. Tolkien, The Fellowship of the Ring

“One must always be careful of books,” said Tessa, “and what is inside them, for words have the power to change us.”
― Cassandra Clare, Clockwork Angel

“It’s no use going back to yesterday, because I was a different person then.”
― Lewis Carroll, Alice in Wonderland

“Sometimes you wake up. Sometimes the fall kills you. And sometimes, when you fall, you fly.”
― Neil Gaiman, The Sandman

“We are all monsters and bastards, and we are all beautiful”

― Rachel Hartman, Seraphina

Η σημασία του βιβλίου στην ανάπτυξη του παιδιού

pizap.com14435196247741Όλοι οι βιβλιόφιλοι μπορούμε να καταλάβουμε πόσο σημαντικά είναι τα βιβλία για εμάς, είτε πρόκειται για την απλή ευχαρίστηση που μας δίνει η ανάγνωση μίας ιστορίας, είτε για τις γνώσεις που αποκτούμε, το λεξιλόγιο που αναπτύσσουμε, την έμπνευση που μας παρέχει. Οι περισσότεροι από εμάς ανακαλύψαμε τον μαγικό κόσμο των βιβλίων στην παιδική ηλικία. Πόσοι από εμάς είχαν μια τεράστια παιδική βιβλιοθήκη; Φαντάζομαι οι περισσότεροι.

Θεωρητικά έχουν ειπωθεί πολλά για το πώς επηρεάζει η ανάγνωση βιβλίων τα παιδιά. Πρακτικά οι έρευνες που έχουν γίνει για να εξαχθούν μετρήσιμα αποτελέσματα είναι ελάχιστες. Ο βασικός λόγος είναι ότι δύσκολα μπορούν να εξαχθούν μετρήσιμα αποτελέσματα, καθώς η επιρροή του βιβλίου, τουλάχιστον στον ψυχισμό ενός παιδιού, εξαρτάται κατά ένα σημαντικό βαθμό με υποκειμενικούς, μη μετρήσιμους παράγοντες, όπως οι προτιμήσεις, ο βαθμός επιρροής της οικογένειας κλπ.

Παρ’ όλα αυτά, υπάρχουν κάποιες λίγες έρευνες με σημαντικά ευρήματα. Σύμφωνα με αυτά, τα παιδιά αποκομίζουν πολλά από την ανάγνωση των βιβλίων, και πολλές φορές υπάρχει ταυτόχρονο όφελος για το παιδί και τον γονιό.

Εξάλειψη στερεοτύπων

Έρευνες που διεξήχθησαν στην Αμερική έχουν δείξει ότι η ανάγνωση βιβλίων με θετικά μηνύματα για κοινωνικές μειονότητες βοηθούν στην εξάλειψη των στερεοτύπων. Τις τελευταίες δεκαετίες έχουν εκδοθεί πολλά παιδικά βιβλία με πρωταρχική προσπάθεια των συγγραφέων οι βασικοί χαρακτήρες να προέρχονται από διάφορες περιοχές του κόσμου, ούτως ώστε τα παιδιά να εξοικειώνονται μέσω των βιβλίων με τις διάφορες εθνικότητες. Δεν αφορά όμως μόνο το θέμα της εθνικότητας. Παρατηρείστε πόσα βιβλία υπάρχουν (επιτέλους!) με ηρωίδες. Μέχρι τη δεκαετία του 1970, ήρωες στα παιδικά βιβλία ήταν μόνο αντρικές φιγούρες, πρίγκιπες, υπεράνθρωποι με κάπες, άνδρες επιστήμονες. Τα πρότυπα πλέον αλλάζουν, οι ιστορίες ανάμεσα στα δύο φύλα εξισορροπούνται, και το παιδί σας μπορεί να μάθει ότι υπάρχουν παντού δυνατοί  άντρες, αλλά και δυνατές γυναίκες.

Βελτίωση επικοινωνίας ανάμεσα στο παιδί και τον γονέα

Όταν ο πατέρας ή η μητέρα διαβάζουν μαζί με το παιδί, αναπτύσσεται η επικοινωνία μεταξύ τους. Πώς δικαιολογείται αυτό; Τα παιδιά έως τριών ετών, όταν ασχολούνται με παιχνίδια ή την τηλεόραση, τα οποία προσφέρουν ενδιαφέρον για μικρό διάστημα λόγω ήχων ή χρωμάτων, δεν δείχνουν κάποιο πραγματικό ενδιαφέρον σε συγκεκριμένο θέμα ή μία πιθανή κλίση του. Μέσα από τα βιβλία ο γονιός μπορεί να εντοπίσει κάποια ενδιαφέροντα του παιδιού. Κάποια παιδιά δείχνου προτίμηση στις ιστορίες για τους αστροναύτες ή το διάστημα, και με τον καιρό αναπτύσσουν όλο και μεγαλύτερο ενδιαφέρον για το αντικείμενο, κάποια παιδιά αγαπούν τα βιβλία με  συγκεκριμένα ζώα κλπ.  Όταν εντοπίσεις αυτό το ενδιαφέρον, μπορείς να το αναπτύξεις πιο εύκολα.  Επιπλέον, ο γονιός συζητά το βιβλίο με το παιδί, καταλαβαίνει τα συναισθήματά του, τους φόβους και τις επιθυμίες του.

Το διάβασμα βοηθά στην ανάπτυξη της γλωσσικής ικανότητας

Έρευνες έχουν δείξει ότι η ανάγνωση βιβλίων μαζί με το παιδί, ήδη από την ηλικία των 8 μηνών, συμβάλλει στην ανάπτυξη της γλωσσικής ικανότητας. Από τη μία, λέξεις  που έχουν ήδη μάθει εντυπώνονται καλύτερα στο παιδί όταν τις ακούει μέσα σε διαφορετικές προτάσεις, και  από την άλλη, όσο περίεργο και αν μας ακούγεται, μαθαίνουν περισσότερες λέξεις. Έχει αποδειχθεί ότι ο γραπτός λόγος περιέχει πολύ πιο πλούσιο λεξιλόγιο από τον προφορικό. Οπότε, γονείς, όσο και αν προσπαθείτε, το βιβλίο θα συνεισφέρει ακόμη περισσότερο στην προσπάθειά σας!

Τα βιβλία βοηθούν τα παιδιά να ξεπεράσουν τις φοβίες τους

Υπάρχουν πολλά βιβλία εκεί έξω που ασχολούνται με τους πιο συχνούς φόβους των παιδιών: σκοτάδι, τέρατα κάτω από το κρεβάτι, οδοντίατροι (ναι, οδοντίατροι, από τους πιο συχνούς φόβους των παιδιών) κλπ. Οι ιστορίες αυτές βοηθούν στην εξοικείωση, και αργότερα στην εξάλειψη αυτών των φόβων. Εξάλλου, όσο περισσότερες πληροφορίες έχουμε για κάτι που μας φοβίζει, τόσο μικρότερη επιρροή έχει πάνω μας.

Learn Greek in 25 years

Greek 1No, this is not an actual teach-yourself book. Sure, it has a lot of phrases for you to learn. But most importantly, through tones of humor and sarcasm the author helps you get familiar with some of the biggest aspects of everyday life in Greece. Some of the existing stereotypes are true, some completely wrong, but altogether it is absolutely hilarious reading about his point of view as a British living in Greek.

This is a lot of fun for Greeks as well. It gives you the opportunity to have a good laugh but also think more seriously about our “darkest side”, such as politics, traffic, and sometimes our temper. Do not take this book too seriously , whether a Greek or a foreigner. Its purpose is to make you laugh. And it does that. A lot. As I imagine, it is most hilarious for bilinguals, who can understand both being a Greek and a foreigner.

So think of it as a couple (because you won’t need more than that to finish the book) of fun hours spent reading a hilarious, good- humored book. After all, the title of the first chapter says it al “Welcome to Greek! You haven’t a chance” !!

 

Η σημασία του να δανείζεις ( ή να χαρίζεις) τα βιβλία σου

Ανήκω σε οικογένεια βιβλιόφιλων. Συνήθως όταν ένας από εμάς διαβάσει ένα βιβλίο, το βιβλίο αυτό αλλάζει χέρια, πηγαίνοντας από τον ένα στον άλλο. Δεν έχει πάντα το ίδιο αντίκτυπο σε όλους, και ούτε φυσικά είναι αυτός ο σκοπός. Αυτό που έχει σημασία είναι το βιβλίο να περάσει από όσο το δυνατόν περισσότερα χέρια γίνεται, να διαβαστεί όσο περισσότερες φορές γίνεται. Αυτός δεν είναι άλλωστε ο σκοπός του;

Κάποια στιγμή μιλούσα με μία καλή μου φίλη, στην οποία είχα δώσει ένα βιβλίο που αγαπούσα πολύ. Με πήρε λοιπόν τηλέφωνο για να μου το επιστρέψει. Ξαφνιάστηκε όταν της είπα να το κρατήσει. «Δεν το θέλεις πίσω; Νόμιζα ότι το αγαπάς», μου είπε ξαφνιασμένη. Το αγαπούσα, και για αυτό ακριβώς της ζήτησα αντί να μου το δώσει πίσω, να το δώσει σε κάποιον άλλο που θα ήθελε να το διαβάσει. Τα βιβλία τείνουν να αλλάζουν χέρια στο περιβάλλον μου. Τα διαβάζουμε, τα δίνουμε κάπου αλλού, δεν τα ζητάμε πίσω. Καταλαβαίνω απόλυτα ότι πολλοί είναι τόσο δεμένοι με τα βιβλία τους, που μπορεί να τα δανείζουν αλλά τα θέλουν πίσω. Κατανοητό και θεμιτό, αρκεί πράγματι να τα δανείζουν, να δίνουν λίγη από αυτήν τη χαρά της ανάγνωσης και σε κάποιον άλλο.

Για να μην παρεξηγηθώ, φυσικά και πρέπει να αγοράζουμε βιβλία. Οι συγγραφείς έχουν βάλει σε αυτά τον κόπο, το χρόνο τους, την προσπάθεια και τον ψυχισμό τους και αξίζουν να ανταμειφθούν για αυτό. Δεν είναι όμως κακό που και που να δανείζουμε ή να χαρίζουμε βιβλία, ειδικά σκεπτόμενοι ότι αυτή την εποχή είναι πού δύσκολο να αγοράζουμε διαρκώς μεγάλο αριθμό βιβλίων. Ο σκοπός της κάθε ιστορίας είναι να διαβαστεί, να προκαλέσει, να δημιουργήσει απόψεις, να προβληματίσει. Δώσε ένα βιβλίο σου. Δάνεισέ το. Χάρισέ το. Ξέρω ανθρώπους που έχουν «ξεσκονίσει» τη δημοτική βιβλιοθήκη της περιοχής τους και διψούν ακόμη για διάβασμα, έχω συναντήσει ανθρώπους που θέλουν να διαβάσουν και δεν έχουν την οικονομική δυνατότητα, και φυσικά υπάρχουν άνθρωποι που μπορούν και θέλουν να διαβάσουν πολύ περισσότερα βιβλία από αυτά που έχουν τα οικονομικά μέσα να αγοράσουν. Αν αγαπάς το διάβασμα, καταλαβαίνεις αυτήν την ανάγκη. Κάνε λίγο πιο χαρούμενο κάποιον. Δάνεισε ή χάρισε ένα βιβλίο σου.

The weirdest titles of published books

Browsing through bookstores or sites, you might have met some pretty strange book titles. Some of them are just weird, but some of them are downright hilarious. Here are some of the book titles I have come up against, and I assure you, those books do exist even if it is difficult to believe so!

…Because if you’re not practical, you can’t be a pyromaniac!

practical-pyromaniac-gurstelle

How to load your child with guilt.

worst-book-covers-titles-48

Um…why buy one when you can make one yourself?

weird-book-titles-169

Always Proudly!

weird-book-titles-133-189x300

I have actually read this one, and it is amazing!

weird_things

You know, in case you forget your smartphone when you go to the toilet.

Toilet-Paper-Origami

I’m confused. Is it the joy of having chickens, eating them, or the joy of being a chicken?

The-joy-of-chickens-book-GQ-27feb15_b_540x810

When your dog is too smart…

main-qimg-5d7783175620b3d9ebbc36d09d91aa80

I am so reading this one!

Funny-Book-Titles-03

Aren’t all cats trying to kill their owners?

ebcbc5587092f4ec1ff36b8768d8dbe2

A good way to start a new, profitable career:

coffins

Thanks, God….

Bad-Childrens-Book-God-Loves

Wait…what?

601193b5.png.505x650_q85

Handy, I guess

812de8e3c0c2e4038bca720d94b11ce8

The perfect excuse to skip gym!

23fa45e4396befab52aa1364342dc084

 

 

The books I thought I’d never read (or why you should never snob any book genre)

All people that read have a favourite book. Most of us also have a favourite genre. That, of course, is not a bad thing. The more you read, the easier it gets to identify yourself with a book genre, as you realize that it suits your character or your psychology more for the time being.  Sometimes, however, we start being prejudiced against some kinds of books, even without realizing it. It might not be a conscious habit, it might just be the notion that some books are boring or complicated to a great extent, but we do it nonetheless.

teach_yourself_finnishAt some point I decided to try some of the books I thought would be too difficult, boring or complicated for my spare time, and I was surprised by the things I learned, the ideas I was exposed to, and the beauty of some books I had falsely avoided. You can find some of these books here:

 

Psychology Books.

apo-tin-autoektimisi-ston-egwismoIn my case, the first book of the genre I read was Jorge Bucay’s  « From self esteem to egotism». I found it far more interesting than I thought it would be. There sere no huge boring scientific articles, no “you must do this or that” kind of advice. In fact it was such an interesting book that it only took me a few hours to finish. Through Bucay’s book I have learned that egoism is a concept very different from what I have learned and imagined, and that self esteem is a very important aspect of human life.

 

 

Self help books

Δεν μπορούν όλα τα βιβλία αυτής της κατηγορίας να είναι καλά, και δεδομένης μιας χρονικής περιόδου που το είδος θεωρείτο μοντέρνο και σε ζήτηση, εκδόθηκαν πολλά βιβλία τύπου self help τα οποία δεν είχαν καθόλου προσεγμένο περιεχόμενο,  σε βαθμό που το είδος έχασε το μεγαλύτερο μέρος του κοινού του. Παρ’ όλα αυτά, υπάρχουν κάποια βιβλία που είναι πραγματικά καλά- δε θα ισχυριστώ ότι αλλάζουν δραματικά τη ζωή σου όπως πολλοί θα ήθελαν να πιστεύουν, αλλά σου δείχνουν πλευρές ενός θέματος που δεν είχες ο ίδιος σκεφθεί. Στη δική μου περίπτωση ένα καλό παράδειγμα είναι το βιβλίο της Janice Kaplan με τίτλο The Gratitude Diaries: How a Year Looking on the Bright Side Can Transform Your Life (σε απλή μετάφραση Ημερολόγια Ευγνωμοσύνης: Πώς ένας χρόνος με αισιόδοξη σκέψη μπορεί να αλλάξει τη ζωή σου). Όπως προφανώς  φαίνεται από τον τίτλο, είναι ένα βιβλίο που σε βοηθά να δεις ποια όμορφα πράγματα στη ζωή σου αγνοούσες, για ποια πράγματα νοιώθεις ευγνωμοσύνη, και πώς να δεις τη ζωή σου πιο θετικά.gratitude_diaries

 

Βιβλία αυτό- εκμάθησης νέων γλωσσών

Συγκεκριμένα, για εμένα, το Μάθε Φιλανδικά (Teach Yourself Finnish by Lenney Terttu), αποτέλεσε μεγάλη βοήθεια στην εξοικείωση με τα Φιλανδικά.  Τα βιβλία εκμάθησης γλωσσών φαίνονται σε πολλούς ένας «πρόχειρος» τρόπος εκμάθησης, στην πραγματικότητα όμως  στην πλειονότητά τους είναι καλογραμμένα, ενδιαφέροντα, και ειδικά σε περιπτώσεις που η πρόσβαση σε εκμάθηση μέσω διδασκάλου δεν είναι εύκολη (βλέπε… φιλανδικά) τα βιβλία αυτά γίνονται οι μικροί σου βοηθοί.

 

vinyasaΒοήθημα για γυμναστική/διαλογισμό/ yoga

Γιατί να διαβάσω για τη γυμναστική πριν κάνω γυμναστική; Γιατί όχι μια συνδρομή στο γυμναστήριο; Γιατί να μη δω ένα βίντεο για γιόγκα στο ίντερνετ αντί να διαβάσω ένα ολόκληρο βιβλίο; Εντάξει, προφανώς όποιος διαθέτει το χρόνο, το χρήμα και τη διάθεση να βρίσκεται με πολύ κόσμο, θα προτιμήσει το γυμναστήριο.  Αν όχι, πράγματι υπάρχουν εκατοντάδες βίντεο γυμναστικής, διαλογισμού, χορού που μπορεί να παρακολουθήσει. Κι όμως, κάποια πράγματα απλά είναι πιο λεπτομερή σε ένα βιβλίο. Για παράδειγμα το Yoga Mat Companion, ένα εγχειρίδιο βασικών πληροφοριών για αρχάριους της yoga,  που καλύπτει με λεπτομέρεια τα βασικά σημεία από την αναπνοή μέχρι τους συγκεκριμένους μύες που πρέπει να συσταλούν ή να διασταλούν σε κάθε στάση κατά την εκγύμναση. Για ανθρώπους που δεν είναι φαν των γυμναστηρίων, αλλά και για αυτούς που θέλουν συμπληρωματική βοήθεια, αυτού του είδους τα βιβλία είναι μία καλή επιλογή.

Προφανώς δεν μπορούν όλα τα βιβλία που θα δοκιμάσουμε να είναι καλά. Υπάρχουν σε κάθε είδος πολύ προσεγμένα έργα, μετριότητες, και βιβλία που απλούστατα μόλις πιάσεις στα χέρια σου θέλεις να τα παρατήσεις. Το νόημα δεν είναι ότι πρέπει να διαβάζουμε όλα τα βιβλία που πέφτουν στα χέρια μας ( αν και, αν θεωρείς ότι μπορείς και θέλεις να το κάνεις, γιατί όχι;). Το σημαντικό, τουλάχιστον για εμένα, είναι να έχουμε ανοιχτό μυαλό και να θυμόμαστε ότι σε κάθε είδος βιβλίου, πάντα, θα βρίσκονται μερικά που για κάποιoυς αναγνώστες θα είναι μικροί θυσαυροί.

Inferno: Dan Brown never disappoints

dan-brown-inferno-magyarHarvard University professor of symbology Robert Langdon wakes up in a hospital with a head wound and no memory of the past few days. He quickly realizes he is lying on a hospital bed in Florence. Along with Sienna Brooks, one of the doctors attending him, he will try to make sense of the last days, the reason he is in Italy instead of home, and why a professional killer is trying to hunt him down.

There are lots of things one can say about this novel, but you can’t really write a detailed review without spoilers. After all, it is a Dan Brown novel, and everyone who’s read at least one of his books knows that every page hides a surprise. And that is exactly its charm. While reading, I could honestly find no part of the story  heading towards boredom. Descriptions of places and items are long enough to help you get a mental glimpse of them but not let you get bored. The characters are intelligent way beyond average. The most important thing, however, is that everything described, from buildings to literature and from culture history to science details, everything is accurate. Brown is famous for always researching before writing and this makes his novels so much more enjoyable. I have found that it is easier to dive into a story when a lot, if not most, of its detailed line is historically and scientifically accurate.

Inferno is part of the writer’s Robert Langdon series, which currently holds 4 novels, among which are The Da Vinci Code and Angels and Demons, both successfully turned into movie adaptations. Sony Pictures has dated a film adaptation to be released for Inferno, on October 14, 2016 , with Ron Howard as director  and Tom Hanks  as Robert Langdon. The novel  was translated into French, Russian, Turkish, German, Dutch, Spanish, Catalan, Italian, Portuguese, Finnish, Norwegian, Swedish and Danish for simultaneous release and has, up to date, sold more than 6 million copies worldwide.

Should you read it? If you are a fan of mysteries, riddles, or thee Robert Langdon series in particular, then yes, definitely! Be prepared for a lot of action and a quickly paced story. And don’t worry, you don’t have to read the previous novels first in order to understand what’s going on – every novel is a new adventure that is self-standing.

Why you need books in your life : 8 reasons to dive into that story!

pizap.com14422303004011Books have been one of the most popular forms of entertainment ever since printing was invented. During the last decades, however, there has been a significant decrease in the percentage of the reading population, along with a decrease in the hours of reading per week. According to studies, the main reason appears to be lack of time, along with the distractions of modern age. It is, for many people, a lot easier to sit and watch a movie or play video games than to engage in a good story. Whatever the reasons, however, for a lot of people, books will always be more than a hobby. It is a part of an everyday relaxing routine. And these are some of the reasons book will always be our best friends:

  1. Entertainment…of course!

Probably the most important reason to read. Literature is one of the most popular forms of entertainment. A book is easy to carry, it can travel everywhere in your bag, and each one is a different, exciting new story. It can also be (relatively) cheap, since you can find a lot of books really cheap on- line in the form of e-books, plus you can find free e-books from online libraries. And let’s not forget the traditional way of access great stories for free- lending libraries.

 

  1. Reading enhances your imagination

There are many ways to set your imagination in motion; there is one, though, that will make your imagination run wild: Books! Reading is a means of time and space travel. Seriously. Think about the last time you read a good story. What did the hero look like? Where were they? Do you remember the sounds and smells? Although all writers will set some basics for you in their stories, most of what you remember is of your own making; this is partly the reason movie adaptations of books almost always fail to come up to your expectations. The same story can be read by a thousand people, and if they had the means to make it into a picture or a movie for you, you would end up with a thousand different pictures. And the more you read, the more things your imagination creates. All in your own, unique way of thinking.

  1. pizap.com14422300706521Mental Stimulation

As any other muscle of the human body, brain needs its own form of exercise. Studies have shown that activities that assist in staying mentally stimulated can slow the progress of Alzheimer’s disease. A new research, appearing in the Proceedings of the National Academy of Sciences, found elderly people who regularly read or play mentally challenging games are 2 ½ times less likely to develop Alzheimer’s disease.

  1. Stress Reduction

Whether a fan of fiction, psychology books or children’s stories, reading time helps you fight of stress. Studies have shown that reading just before going to bed is one of the most helpful ways to relieve yourself from stress. Even reading a newspaper or a short scientific article can distract the brain enough from everyday problems.

  1. Gaining Knowledge

Every book you read is a new piece of information. It might be a scientific book, which can be considered pure new knowledge, but it can also be a fiction novel; knowledge is manifested in more than one ways. The style of writing, the vocabulary, even the story itself is knowledge, since it can provide you with different perspectives. Reading books is an essential part of learning new languages, as you gain exposure to words used in context, thus improving your fluency.

6. Reading can increase your empathy.

 

Do you find relating to other people’s emotions hard? Dive in a good book. Studies have found that reading can enhance our ability of relating to others, understanding their emotions, even helping. Literary fiction in particular is very helpful; reading about other people’s perspectives and feelings will familiarize you with what others are thinking or feeling.

 

  1. pizap.com14422301282511Reading improves your writing skills

Exposure to well-written work has an effect on your writing. , so if you are interested in writing and want to improve, reading can help you. A good book can enrich your vocabulary as well as your style of writing, so go ahead and grab a book!

 

 

  1.  It is the second best way to understand a culture

The first, of course, is direct contact. But when that is not possible, books can be a lot of help. Imagine, for example, wanting to learn more about Egypt and its culture, but not having the means to travel there and meet it firsthand. The second best thing is a good book about it. It can be a language book, a historical one or literature from that specific place. Whatever the specifics, books will always be your little helpers!

National Medal of Arts awarded to Stephen King.

On Stephen_King,_ComiconThursday, September 10 the American president Barack Obama honored 21 organizations and individuals on the sector of humanities and arts.Among those who received a medal was writer Stephen King, who received the National Medal of Arts  for combining storytelling with analysis of human nature. According to President Obama, “one of the most popular and prolific writers of our time, Mr. King combines his remarkable storytelling with his sharp analysis of human nature .For decades, his works of horror, suspense, science fiction, and fantasy have terrified and delighted audiences around the world.”

 

Stephen King, aged 67, began writing while still in school. The first of his stories to be independently published was “I Was a Teenage Grave Robber”. In 1973, King’s first novel Carrie was accepted by publishing house Doubleday, and he has since published 54 novels and  written nearly 200 short stories, most of which have been collected in book collections. Along the multitude of awards won through his life are Bram Stoker AwardsWorld Fantasy Awards, the O. Henry Award and British Fantasy Society Awards. In 2003, the National Book Foundation awarded him the Medal for Distinguished Contribution to American Letters.  He has also received the World Fantasy Award for Life Achievement (2004), the Canadian Booksellers Association Lifetime Achievement Award (2007), and the Grand Master Award from the Mystery Writers of America (2007). Movie adaptations of his novels include IT, The Shinning, Misery, The Green Mile, Salem’s Lot and more.

It_coverAlong with being a successful and prolific writer, King  is also involved with charity. He donates approximately $4 million per year “to libraries, local fire departments that need updated lifesaving equipment, schools, and a scattering of organizations that underwrite the arts.”The Stephen and Tabitha King Foundation, spends over $2.8 million in grants per year, according to The Grantsmanship Center. In November 2011, the  Foundation donated $70,000 in matched funding for families in need Bangor, Maine.

 

According to Stephen King when asked why he became an author, “ The answer to that is fairly simple-there was nothing else I was made to do. I was made to write stories and I love to write stories. That’s why I do it. I really can’t imagine doing anything else and I can’t imagine not doing what I do”. How about retiring?  “Not yet. I’m writing but I’m writing at a much slower pace than previously and I think that if I come up with something really, really good, I would be perfectly willing to publish it because that still feels like the final act of the creative process, publishing it so people can read it and you can get feedback and people can talk about it with each Salemslothardcoverother and with you, the writer, but the force of my invention has slowed down a lot over the years and that’s as it should be. I’m not a kid of 25 anymore and I’m not a young middle-aged man of 35 anymore-I have grandchildren and I have a lot of things to do besides writing and that in and of itself is a wonderful thing but writing is still a big, important part of my life and of everyday.”

Good Omens: When an angel and a demon screw BIG plans up..badly

GoodOmens_MassMarketPaperback_1185845373“25 And the Lord spake unto the Angel that guarded the eastern gate, saying ‘Where is the flaming sword that was given unto thee?’
26 And the Angel said, ‘I had it here only a moment ago, I must have put it down some where, forget my own head next.’
27 And the Lord did not ask him again.”  – Good Omens

The plans for the arrival of the Antichrist have been set in motion. Heaven and Hell are both aware and waiting for the big day, the last day of earth. But what happens when the demon who’s been charged with taking care of the little sweetheart  messes up big time? The Antichrist ends up on the wrong family, and Mr. Demon asks for help from an old angel-friend.

This is one of the most hilarious books you will ever read. Lots of characters mix up, plenty of running is involved, and a respectable dose of irony and black humor is present everywhere. It’s one of those books you can’t set down once you’ve started reading. The characters are intelligent and humorous, especially our demon friend Crowley, and the dialogues will set you in tears..in a good way.

Good Omens is co-written by Neil Gaiman and Terry Pratchett, masters of the fantasy genre and both greatly respected in the world of literature. The two authors have fanatic readers, and getting to know other works of them will give you a good reason to become a fan yourself. The book has been a great success ever since it was published in 1990, winning   awards  such as the  Mir Fantastiki Special Award for “The most anticipated book” (2012) and nominations for Best Novel (Locus Award, Best Fantasy Award,).  In 2003 the novel was listed at number 68 on The Big Read. A mini series adaptation of it aired on BBC Radio in 2015. A lot of rumors exist about a film and a television adaptation of the novel, but so far they haven’t been implemented.

cover-good-omensFor more information there is a site called Good Omens Lexicon (http://goodomenslexicon.org/), whose contributors have done an amazing job creating a “character map/lexicon” in order to guide you through the characters. Although the book is straightforward enough and you will have no problem remembering them, I have found that after reading the story it is a very fun page to roam around.

Should you read this book? Definitely, provided that you have a sense of humor and you are not one of those people that do not tolerate humor around Heaven and Hell. Are you a Neil Gaiman or a Tery Pratchett fan (or both)? Then if you haven’t spotted the book yet, you should. Immediately!